还原红豆杉抗癌“神药”真相

FFI 植物项目实习生 林文裕


东北红豆杉浆果状的果实@图片源自网络


初初听到“红豆杉”这个名字,觉得好听又简单,也不禁让人联想到是不是和红豆有什么关联,再加上看起来鲜艳夺目的果实,像红灿灿的樱桃一般,令人垂涎欲滴……尽管看起来是很诱人的果子,但您可千万小心,别乱吃


这种红色浆果状“果实”不是给人准备的,其实它们是给动物准备的。不过不是给哺乳动物准备的大餐,因为哺乳动物具有牙齿,再吃下

去的过程中会把种子嚼碎而丧失让种子传宗接代的任务。因此它的种子含有剧毒紫衫碱,一方面能阻挡哺乳动物的取食,一方面用肉质红色假种皮吸引鸟类采食,鸟类因为没有咀嚼功能,吃下的坚硬的红豆杉果子无法消化,只能完整地随着鸟类粪便排出得以长途传播。[1]


元宝山国家级自然保护区红豆杉@ 黎晓亚 /FFI

虽然它的红色假种皮微甜可食,但吃多了则会出现中毒症状。因此,建议大家最多是观赏就好,不要随意采食,以免中毒[1]


实际上不止是种子有毒,除了红色种皮外,红豆杉的叶子、树皮都有毒性。


但在市场上,红豆杉的药效却受到许多夸大宣传。其核心宣传理念就是:买一盆红豆杉放家里,或者取叶子泡茶泡酒喝可以预防癌症,这是真的吗?


追本溯源是看清事物真相的方式,就让我们一起从红豆杉抗癌一说的缘起谈起吧。


美国国家癌症研究所率先发现紫杉醇的功效


50年前,美国科学家从短叶红豆杉(太平洋红豆杉)的树皮中,分离出一种具有出色抗癌功效的物质,后来将其命名为“紫杉醇”。它能

抑制细胞有丝分裂分裂中的一个重要阶段,使得细胞的复制“卡壳”,直到死亡。这招对大量迅速分裂的癌细胞来说,是毁灭性的打击,在

抗癌药物中独树一帜。美国国家癌症研究所率先发现紫杉醇的功效之后,世界多国很快对紫杉醇开展了众多深入研究,并于199212月被美国FDA批准上市,主要用于乳腺癌、卵巢癌的治疗,这一发现成为20世纪90年代抗癌药三大成就之一,红豆杉也因此成了明星树种。


可惜的是,紫杉醇在红豆杉中的含量很小,只有万分之几甚至十万分之几的水平。只有根部和树皮中含量略高,达到0.08%左右。1993年美

国国家癌症研究所《紫杉醇供应危机》论文中指出,平均每获得1公斤紫杉醇大约需要10吨树皮,治疗一个卵巢癌患者需要6棵树龄60-100年的红豆杉!这使得红豆杉的价格十分昂贵。如同不少值钱的资源一样,红豆杉也遭到不法分子的盗伐。[2]


元宝山国家级自然保护区收缴而来的被盗伐的红豆杉@黎晓亚/FFI


科技实现紫杉醇量产,不必再粗暴砍树剥皮


紫杉醇稀少而珍贵,但治病救人又需要它,怎么兼顾保护与开发呢?现在生产紫杉醇的主流方法是化学半合成法,是指从树叶和小枝等可

再生且不影响树木存活的部分,提取具有紫杉醇基本骨架或结构雏形的前体物质——“浆果赤霉素III, 然后通过有机合成这种半成品转化为紫杉醇。半合成法是目前最具有商业应用价值的技术。


然而,“温和”地获取紫杉醇的方法不止一种。


细胞培养法,真菌培养法,化学全合成法……这些科学技术的发展,大大减少了对红豆杉资源的消耗,让人们不必再用砍树剥皮这样粗暴的方式获取紫杉醇。[2]


我们该怎么看待市面上,红豆杉抗癌“神药”一说?


首先,我们要明确的一点,紫杉醇抗癌并不等同于红豆杉抗癌,南方红豆杉一般来说只有树皮里才有紫杉醇,树叶里很少有,真正的有效成分只能通过专业的制药过程才能够提取[3]


然后,紫杉醇,实际上也是一种生物碱,并不是一种可以挥发的物质,它的药理作用是能够强烈抑制癌细胞有丝分裂。而对于人体正常

胞本身也是有危害的,临床使用上具有多种副作用,如过敏反应,神经毒性、心血管毒性等等。紫杉醇不溶于水,因此不管怎么泡,都泡不出来,只能把有毒成分溶解在水中。1]


所以,买一盆红豆杉放家里就能抗癌的说法,并不科学。 像是用红豆杉叶子泡茶泡酒这种高危自杀行为还是趁早打消了吧,静静地欣赏它美丽的外表就可以了[1]

重庆缙云山国家级保护区红豆杉@黎晓亚/FFI


注释:早在2002年,《卫生部关于进一步规范保健食品原料管理的通知》中,就已将红豆杉列入《保健食品禁用物品名单》。2006年,卫生部发布公告,严禁食品生产经营单位生产和经营含红豆杉的食品。


元宝山自然保护区保护红豆杉宣传栏@黎晓亚/FFI


参考文献:

[1]辰萧山.《红豆杉,哭泣的红宝石》 上海辰山植物园 2016-11-29.

[2]季天也.《提炼抗癌神药,净化空气,金花茶为何越来越“红”》 读览天下2014-06-23

[3]见习记者 王白露 本报记者 文翔. 红豆杉紫杉醇300多万元一公斤[N]. 湖南经济报,2007-12-11(003).


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